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本季選書導讀

<生命科學學群│動物植物│演化│遺傳> 用最簡短又生動的方式,理解人類與人性的演化之謎

撰文:Lucie│責任編輯 

 

關於自己的身世之謎,你了解多少?

「人類的起源」是一個大家都不陌生、甚至是每個人都想過的問題,但讓我們再深入一點想:世界上第一個人類是誰?很多人說人類的祖先是猴子,但真的是這樣嗎?如果我們要叫猴子一聲「阿祖」,那為什麼我們這麼愛吃肉,應該吃果子才對呀?

 

這樣的疑問,你我都有,而本書便是這樣的存在。作者李相僖作為加州大學最熱門人類學教授(同時也是位食人族專家),她將自己在課堂上與學生的互動,以及研究生涯中最常被人們問到的問題,以深度卻不失生動的文筆,按主題匯集成本書二十二個生動有趣的故事。透過本書,你會驚訝地發現許多我們習以為常卻不曾深究的有趣問題,其實都是令人震驚的演化結果!

 

比如說,人類「祖母」的出現,除了肩負傳遞文化的使命,更重要的原因是為了「幫忙帶小孩」,你相信嗎?還有,人類一開始是找不到東西吃才開始吃肉,沒想到卻幫助我們長出「更大的大腦」,但也因此種下罹患老年癡呆的因子。(看了書就知道,人類為了變聰明又付出了多少代價。)

 

此外,「助人為快樂之本」並不只是一句口號,而是存在於我們的基因裡!我們之所以願意犧牲自己的利益幫助他人,例如平常就會去捐血,或是為地震受災戶出錢出力,是幾百萬年演化而成的天性。

 

看這本書的時候,雞皮疙瘩不斷湧現。因為你會發現,我們現在所有作為,全因為生命在某個時刻做出了某個關鍵決定。這是一本除了充滿有趣知識,且能提供我們嶄新思考脈絡的扎實讀物。強烈推薦給擁有好奇心的人類們。